Mazda premacy hydrogen re hybrid


Mazda Premacy Hydrogen RE Hybrid

Mazda Premacy Hydrogen RE Hybrid
The Mazda5 Hydrogen RE Hybrid concept vehicle is the next step in Mazda's ecofriendly engine technology, and proves once again the flexibility of the rotary engine. By virtue of its compact size, RENESIS could be redesigned for a Mazda5 in an east-west, frontwheel drive layout in the RX-8, it has a front engine, rear-wheel drive layou leaving enough room in the engine compartment for the electric motor. The batteries of the electric motor and the petrol fuel tank could be located under the second row seats where they do not take away space in the interior. This in turn allowed engineers to place the high-pressure hydrogen fuel tank where Mazda5's third row of seats would normally be, with space behind the tank for luggage. They also added a tray on top of the tank to transport smaller items. The Mazda5 Hydrogen RE Hybrid, then, is a five-seat compact MAV that retains interior comfort, despite having three different power sources.The concept not only delivers the comfort expected of a five-seat Mazda5, its low emissions and fuel consumption would mean additional benefits for buyers whenever it would eventually go into production. And since the petrol-only version of the RENESIS rotary powerplant requires just minor engine changes to use hydrogen, it would be inexpensive to adapt and produce.

Mazda Hybrid Technology The Advantages of Electric Motor Support

The Mazda5 Hydrogen RE Hybrid concept employs a dual-fuel system that is supported by a 30 kW/40 PS electric motor. The hybrid electric motor system is an especially eco-friendly aspect of this aggregate, since it stops the engine in some driving situations (standing at a traffic light, for instance) to save fuel, then restarts the engine when the driver is ready to pull away again. The electric motor also helps to ensure superior engine response during acceleration by supplementing the engine's torque. During deceleration the motor functions as a generator, recovering braking energy and using it to charge the battery.

Mazda Hydrogen Rotary Engine Technology

Working in conjunction with the electric motor of the Mazda5 Hydrogen RE Hybrid concept is the RENESIS dual-fuel hydrogen/petrol rotary engine. This system is designed to be especially easy and practical to use in real world driving and features "on the fly" fuel selection, which allows the driver to switch from hydrogen to petrol mode without stopping the car. This is useful on long journeys or when driving through areas where there is no hydrogen infrastructure. The selection switch is located on the instrument panel in front of the driver. If the concept vehicle runs out of hydrogen during hydrogen-mode operation, it automatically switches to petrol mode.The Mazda5 Hydrogen RE Hybrid engine is supplied with hydrogen gas by an electronically controlled direct-injection system. With each of the engine's two rotor housings, air is drawn through a side port and hydrogen is injected directly into the induction chamber by an electronically controlled gas injector on the top of the rotor housing. There are several engine technologies employed to maximize the benefits of the rotary engine in hydrogencombustion mode, including:

Backfire Suppression

Unlike a reciprocating engine, a rotary engine has separate lowtemperature induction chambers and high-temperature combustion chambers. With the RENESIS hydrogen rotary engine, therefore, there is no risk of ignition in the part of the operating cycle in which hydrogen is injected. In other words, the Mazda5 Hydrogen RE Hybrid concept's rotary engine realizes superior combustion without ever backfiring.

Direct Injection + Exhaust-gas Recirculation (EGR)

The concept's rotary engine, with its separate induction and combustion chambers, ensures a safer temperature compared to the higher temperatures here of a conventional piston engin for fitting the hydrogen injectors with their rubber seals. This allows the gas injectors to be mounted directly on the rotor housings beside the induction chambers for direct-injection.In accordance with driving conditions, the direct-injection arrangement is optimally combined with a system that injects fuel into the intake manifold. An EGR system complements the fuelsupply arrangement to further enhance the engine's combination of high power and low exhaust emissions.

Excellent Mixing of Hydrogen and Air

A rotary engine also has a more vigorous intake flow and a longer operating cycle than a piston engine. This allows for an optimal mixing of the hydrogen-air intake charge and contributes to a uniform mixture, which is critical for hydrogen combustion.

Safety

The Mazda5 Hydrogen RE Hybrid is equipped with sensors to detect leakage of hydrogen gas and prevent accidents. These sensors are located in the engine compartment, cabin and fuel tank. Warning of gas leakage is indicated by these sensors and they close the safety valve installed in the hydrogen tank.

 

www.hydrogen-motors.com

Минивэн — новости

28 августа 2009

Проехаться по дорогам Норвегии на экспериментальном гибридном минивэне? Заправить спортивную Mazda RX—8 водородом, сжатым до 350 атмосфер? Андрея МОТОРОВА не пришлось дважды упрашивать сделать все это ...

Особый путь, которым идет Mazda, проявляется во всем. Уникальные роторные двигатели, которых нет у других автопроизводителей, имидж самостоятельной дизайнерской марки, противопоставление себя крупным автоконцернам ...

Инновационные проекты в области инжиниринга и защиты окружающей среды тоже свои, особые. Один из них — «водородная программа», никак не связанная с использованием новомодных топливных элементов. Получение электрического тока в ходе химической реакции синтеза воды из водорода и кислорода с выделением тепла — технология с огромным количеством «подводных камней», черной дырой засасывающая деньги крупнейших автомобильных компаний.

Инженеры Mazda предпочитают обходиться без дорогостоящих реакторов и использовать водород в качестве горючего для двигателей внутреннего сгорания. Правда, не обычных, а роторных.

Не соревнуясь с промышленными гигантами, Mazda умело использует свои собственные, наработанные годами ноу-хау. Оказывается, фирменный маздовский роторный двигатель прекрасно работает и на водородном топливе.

Кстати, а чем плох обычный поршневой мотор? Все дело в том, что водород воспламеняется намного легче бензина. И поэтому он может загореться еще в момент впрыска в цилиндр уже при контакте с раскаленным клапаном. А впускное окно роторного двигателя и объем, в котором происходит сгорание, находятся в разных частях корпуса.

А теперь гибрид!

Казалось бы, для создания автомобиля с нулевым выхлопом, достаточно просто перевести роторный мотор на водородное топливо. Но есть одна тонкость: водород горит не в чистом кислороде, а в воздухе. Поэтому в атмосферу все же выбрасываются окислы азота. Зато СО2, объявленный европарламентом экологическим врагом № 1, в выхлопе отсутствует полностью.

Двухсекционный роторный двигатель развивает 109 л.с. как на бензине, так и на водороде и работает в паре со 110-киловаттным электромотором

После ряда опытов с купе RX—8 инженеры имплантировали роторный мотор в минивэн Premacy, известный у нас как Mazda5, чтобы создать на его основе гибрид. С мая 2009 года несколько электроводородных Premacy переданы в коммерческий лизинг. Фактически это станет для экспериментальных машин еще одним тестом в реальных условиях.

Пятиместный гибрид практичнее купе RX—8, включенного в «водородную программу» исключительно благодаря своему роторному двигателю. Запас хода гибридной Premacy вдвое больше: электромотор может питаться и от ротора, и от батареи. Литийионный аккумулятор подзаряжается при торможении или от ДВС. Генератор, также выполняющий функцию стартера, может передавать энергию от двигателя сразу к электромотору, минуя батарею. Это дает водителю ощущение прямой связи акселератора с двигателем.

Насаждение зеленого

Если бак с водородом опустеет, Mazda Premacy с индексом Hydrogen продолжит движение на бензине. Но недолго. До ближайшей водородной заправки скорее всего не доедет. Но инженеры Mazda надеются, что необходимая для эксплуатации водородных машин инфраструктура постепенно появится.

В Японии водородные заправки обеспечивает топливом химический концерн Iwatani Sangyo, а в Норвегии — компании-участники проекта HyNor. Сеть существующих заправок позволяет проехать 600 км от Осло до Ставангера. Эту дорогу уже прозвали норвежским водородным шоссе. Пока цену на водород искусственно уменьшили, установив ее ниже себестоимости. Эксперимент продолжается!

На особых правах

Бензобак Mazda RX—8 Hydrogen RE вмещает всего 5 л топлива, но это вовсе не от недостатка места. Дело в том, что по норвежским законам машинам с нулевым выбросом CO2 разрешено ездить по полосам для общественного транспорта и бесплатно парковаться. Поэтому пробег водородной RX—8 на бензине намеренно сократили, уменьшив емкость бака.

Режимы работы силовой установки в реальном времени отображаются на цветном ЖК-дисплее

Заправка автомобиля сжатым водородом не требует специальных мер предосторожности

Источник: АВТОМИР

minivan.ru

Водородный автомобиль

Начало «водородной эры» исторически относится к 1806 году, когда Франсуа Исааком де Риваз был открыт двигатель внутреннего сгорания, работающий на водороде, который изобретатель производил электролизом воды. Эта технология со временем стала использоваться в аэростатах, а с появлением водородных топливных элементов - и в других видах транспорта.

Причин интереса к водородному транспорту можно назвать много. Взять хотя бы статистику выброса парниковых газов в результате использования бензина и низкосортного дешёвого горючего: на сегодняшний день эта цифра практически достигает 25%, и по мере того, как в развивающихся странах увеличивается число личных автомобилей, эти показатели прогрессируют. Кроме углекислого газа в атмосферу выбрасываются оксиды азота, серы и т. д. Да и с финансовой точки зрения, прогнозируемый дефицит топлива, рост цен на энергоносители и стремление различных стран достичь независимости в сфере энергетики подталкивает серьёзных производителей к введению инноваций в машиностроительной отрасли.

В Европе создадут инфраструктуру для водородных автомобилей

Обычный двигатель внутреннего сгорания для работы на водороде не подходит - водород легко воспламеняется от высокой температуры выпускного коллектора, - поэтому для работы на водороде используется роторный двигатель, так как в нём выпускной коллектор значительно удалён от впускного. Характерным в использовании этого вида топлива является снижение мощности двигателя до 82 %-65 % в сравнении с бензином. Конечно, можно внести некоторые изменения в систему зажигания, - и тогда мощность двигателя увеличивается до 117 % в сравнении с бензиновым аналогом, но из-за более высокой температуры в камере сгорания значительно увеличится выход окислов азота. Кроме того, водород при тех температурах и давлениях, которые создаются в двигателе, может вступать в реакцию с материалами двигателя и смазкой, приводя к более быстрому износу. Промежуточным решением стали смеси традиционных топлив с водородом. Например, HCNG - смесь с природным газом. На борту транспортного средства размещаются установка, производящая из дистиллированной воды водород, который затем добавляется к дизельному топливу. Такой ход позволяет сократить расход топлива, увеличить мощность двигателя и сократить выхлоп. Чаще всего такие установки внедряются на крупные грузовики и горную технику.

Ошибочно полагать, что для создания автомобиля с нулевым выхлопом достаточно перевести роторный мотор на водородное топливо. Здесь есть одна тонкость: водород горит в воздухе, а не в чистом кислороде, - поэтому в атмосферу все же выбрасываются окислы азота. Хорошая новость в том, что всемирно объявленный экологическим врагом номер один, - углекислый газ -  в выхлопе отсутствует полностью.

Для городского транспорта применяется, в основном, топливо по принципу разделения, - тоесть, в запасе есть и водород, и бензин, которые не смешиваются, предпочитая мощности экологичность. Пока такие транспортные биотопливные средства выпускаются ограниченными партиями: это городские автобусы MAN Lion City Bus и Ford E-450, а так же легковые автомобили нового типа BMW Hydrogen 7 и Mazda RX-8 hydrogen, об особенностях которых далее пойдёт речь.

BMW Hydrogen 7 ( 12-цилиндровый двигатель объёмом 6 литров )

Хотите бесплатный водородный автомобиль? Езжайте в Японию!

Двигатель внутреннего сгорания может работать на бензине или водороде по очереди. На авто установлен бензобак 74 литра, и баллон для хранения 8 кг водорода. Таким образом, проехав 200-300 км на водороде, может дальше использовать бензин хотя бы для того, чтобы добраться до ближайшей водородной заправки. К слову, для пробега на бензине у BMW Hydrogen 7 останется ещё 480 км.

Основные параметры:

  • При работе на водороде мощность двигателя составляет 170 кВт. (228 л.с.), вращающий момент 337 Нм. При работе на бензине двигатель развивает мощность 194 кВт. (260 лс.).
  • Максимальная скорость 229 км/ч.
  • Разгон до 100 км/ч за 9,5 сек.

Переключение с одного вида топлива на другое происходит автоматически, однако предпочтение всё же отдаётся водороду.

Впервые водородный автомобиль будет участвовать в гонках

BMW Group разрабатывает водородные технологии уже более 20 лет. В ходе испытатаний для системы хранения водорода водородный бак разрушали под высоким давлением, нагревали на открытом огне до температуры 1000° Цельсия в течение 70 минут, деформировали твёрдыми и тяжёлыми предметами, - однако, несмотря на весь пессимизм критиков, водород, находящийся в баке, не взрывался. Поэтому производитель запустил программу «Clean Energy» для распространения в разных странах новых водородных BMW-7. Автомобили были проданы лишь для аренды, причём большая их часть успешно перекочевала в Европу ещё в 2007 году. В качестве средства популяризации компания запустила в Штатах пиар-программу «BMW Hydrogen 7 Pioneer Program», по задуму которой этими авто пользовались такие звёзды мировой величины, как Бредд Питт, Анджелина Джоли, Ричард Гир, Шарон Стоун, Пласидо Доминго и другие известные шоу-мены. А весной 2008 года BMW представила монотопливную версию «BMW Hydrogen 7», работающую только на водороде.

Mazda Premacy Hydrogen RE Hybrid

Toyota выпустит первый водородный автомобиль в 2015 году

Роторный двигатель

Фирменный маздовский роторный двигатель, как оказалось, прекрасно работает и на водородном топливе. После ряда опытов на основе Mazda5, так же известного как минивэн Premacy, был создан пятиместный гибрид, - намного более практичный, чем купе RX-8: двухсекционный роторный двигатель развивает 109 лошадиных сил как на бензине, так и на водороде, и работает в паре со 110-киловаттным электромотором, который может питаться и от ротора, и от батареи. Генератор так же выполняет функцию стартера, и может передавать энергию от двигателя сразу к электромотору, минуя батарею, что дает водителю ощущение прямой связи акселератора с двигателем. Если бак с водородом опустеет, Mazda Premacy продолжит движение на бензине.

Mazda Premacy Hydrogen RE Hybrid - технические данные

С мая 2009 года несколько электроводородных  Mazda Premacy переданы в коммерческий лизинг, что служит еще одним тестом в реальных условиях для экспериментальных машин.

Hyundai планирует начало продаж водородного автомобиля на 2012 год

2008 Mazda rx-8 hydrogen

Существует так же другой способ использования водорода в транспортной сфере, - топливные элементы. Суть таких конструкций в получении электрического тока в ходе химической реакции синтеза воды из водорода и кислорода с выделением тепла. Первое транспортное средство на топливных элементах, используя щёлочь в качестве основы, создала в 1957 году компания Allis-Chalmers Manufacturing Company. Испробовав новинку на  тракторе и машине для гольфа, производители решились оснастить ею технику посерьёзней.

У топливных элементов есть масса плюсов. Во-первых, это отсутствие жёсткого ограничения на КПД, как у тепловых машин. Высокий КПД ( 60-80% в сравнении с 35-38% дизельных генераторов ) достигается благодаря прямому превращению энергии топлива в электроэнергию. Во-вторых, топливные элементы легче и менее габаритные. К тому же, производят меньше шума, меньше нагреваются, и более эффективны с точки зрения потребления топлива.

В настоящий момент производят и испытывают такие автомобили на водородных топливных элементах как Focus FCV, Honda FCX, Tucson ( Hyundai ), FCEV X-TRAIL FCV (Nissan ), Toyota Highlander FCHV, Volkswagen space up, Mercedes-Benz A-Class и другие.

Чтобы помочь внедрению водородного топлива на транспорте, Норвегия, Япония и многие другие страны не только строят «водородные трассы», оснащённые заправками, но и искусственно удерживают цену на водород ниже себестоимости. Кроме того, разрабатываются стандарты транспортировки и применения водорода. И не беда, что для безопасности хранения баллонов нужно пожертвовать местом в багажнике, ведь совершенствование топливных элементов продолжается - компактнее, легче, дешевле. Да и морозы до -30 С такому авто больше нипочём!

Источник со ссылками на www.avtomir.com, www.ecochauffeur.co.uk

Если вам понравился этот материал, то предлагаем вам подборку самых лучших материалов нашего сайта по мнению наших читателей. Подборку - ТОП об экологически безопасных технологиях, новой науке и научных открытиях вы можете найти там, где вам максимально удобно ВКонтакте или В Фейсбуке Если у вас неправильно отображается страница, не воспроизводится видео или нашли ошибку в тексте, пожалуйста, нажмите сюда.

ecology.md

Mazda Premacy

The Mazda Premacy is a compact MPV built by the Japanese manufacturer Mazda since 1999 and now in its second generation (third in the JDM as of July 2010).

The first generation Premacy was built in Japan and exported to Europe and Asia. A re-badged version was sold by Ford in a few Asian markets (including Japan) as the Ford Ixion or Ford MAV.

The second generation is sold outside Japan as the Mazda5. Ford Lio Ho in Taiwan, which assembles Mazda5 for the local market, adapted a re-badged version as the Ford i-MAX in 2007.

The first generation Premacy was a 2 or 3-row, 5 or 7-passenger vehicle, while the second generation adds a third row of seats for up to 6 passengers in American form, and 7 passengers outside the United States. Both generations feature near-flat floors, folding or removable 2nd row, and fold-flat rear seats.

First generation (1999–2004)

When released in 1999, the Mazda Premacy was one of the least expensive 7-seaters available on market. The 1999 Premacy used Mazda's CP platform. It was available with either front or all wheel drive and was equipped with 4-speed automatic transmission. As the Premacy was based on a sedan platform, it was less modular than some if its adversaries such as the Opel Zafira and Toyota Ipsum and was therefore relatively easy to maneuver. The second and third row seats could be folded and removed as on many other minivans.

This generation Premacy was also sold in some Asian markets as the Ford Ixion.

The first generation Premacy is still manufactured by China's FAW Haima Automobile Co., Ltd. where it is called the Haima Freema.

It was powered by a number of engines:

  • 1.8 L FP-DE I4, 135 PS (99 kW; 133 hp), 170 N·m (125 lb·ft)
  • 2.0 L FS-DE/FS-ZE I4, 135 PS (99 kW; 133 hp), 180 N·m (133 lb·ft)
  • 2.0 L diesel I4
2001–2002 Mazda Premacy (CP) hatchback (Australia; pre-facelift)

Second generation (2005–2010)

The new model has been for sale since summer 2005. It is now sold as the Mazda5 in all markets apart from Japan[2]. While classified by Mazda as a mid-sized wagon, it competes with other vehicles classed as Compact MPVs in Europe, and is viewed as a mini-minivan in the United States. It is based on Ford's global C1 platform, meaning it shares many parts with the Mazda3. The Mazda5 replaced the Mazda MPV as Mazda's minivan offering in most export markets.

2006-2007 Mazda5 (US) 2005–2007 Mazda5 (Germany)

The Mazda5's closest relative is the European compact MPV Ford Focus C-MAX, though the Mazda5 uses minivan-style sliding doors in the rear while the Ford has four conventional front-hinged doors. This version of the vehicle was also introduced for sale in the United States, making it the first compact minivan in that market since the 1994 Mitsubishi Expo (in the United States) and 1995 Nissan Axxess (in Canada). The Mazda5 is marginally larger than the 1984–1989 Toyota Van. Competition joined the North American MPV market in 2006 with Mecedes-Benz's B200 (in Canada and Mexico) and in 2007 Kia Motors followed suit with the 2007 Kia Rondo (in the United States and Canada).

In North America, due to safety regulations, the Mazda5 fits six passengers using three rows of seats, with 2 seats per row. Elsewhere, it is sold as a seven seater using Mazda's "Karakuri Seating System", which means the car has three rows of two seats, with the seventh seat a fold away jump seat in the centre of the middle row. The Mazda5 has three-point seat belts on all seven seats.

The middle row of seats recline and slide front-to-rear, and fold flat. The rear row also folds flat.

For the 2006 model year Mazda offered fewer Mazda5 options than in other markets. The North American version lacked the front-to-back roof rails that were included as standard in other markets. Other notable Mazda5 options not offered in North America included a back-up camera, power-assist side doors and even a choice of engine (2.3 L only). A second-row DVD entertainment system was eventually offered as a dealer installed add-on. Mazda produced a limited number of Mazda5 units featuring all-wheel-drive but this version was not made available outside of Japan for the 2006 model year.

Mid-generation changes

2008–2010 Mazda5 (US)

For 2008, the Mazda Premacy/Mazda5 received a mid-cycle refresh with updated front bumper, wheels and rear LED lights for Touring and Grand Touring trim levels. The automatic gearbox was updated to 5-speed. The interior received a few changes to the dash including luminescent gauges, an updated radio control layout with auxiliary input, a rear A/C vent, and center console, and a full set of armrests for the first and second seating rows on North American models. Mazda first released the 2008 Mazda Premacy in Japan, with other markets to follow.

For 2010, Mazda added electronic stability control and traction control to the Mazda5[3], safety features that were formerly cited as oversights on the vehicle.[4]

Specifications

The wheelbase is 2750 mm (108.3 in) with an overall length of 4610 mm (181.5 in) [ JDM: C model/F model – 4505 mm (177.4 in) / S model – 4565 mm (179.3 in) ].

Engine options:

  • 1.8 L MZR I4, 85 kW (116 PS/114 hp)
  • 2.0 L MZR I4, 110 kW (150 PS/148 hp)
  • 2.3 L MZR I4, 117 or 119 kW (159–162 PS/157-159 hp)
  • 2.0 L MZR-CD I4 Diesel, 89 or 105 kW (105–143 PS/103-141 hp)

Recall

Mazda was forced to recall the Mazda5 in the United States shortly after production began due to a risk of exhaust system fires, discovered by US Mazda engineer Curtis Lee. Owners that were not made aware of the manual shifting mode ("sport mode") of the 4-speed automatic transmission would mistakenly leave the shifter in that position, resulting in high temperatures as the car would remain in second gear. Mazda's solution was to add a heat shield around the muffler and to alter the vehicle's software to not allow excessively high RPMs beyond a short period of time when in "sport mode". Although the 5-speed manual transmission equipped cars would seemingly not need to be recalled, Mazda chose to retrofit all Mazda5 versions with the new parts and software. The company also gave customers US$500 (for Canadian owners, it is C$500) plus a loaner car while the problem was mitigated. 2,700 vehicles were affected.

Awards

The Mazda5 was named "Best New Multipurpose Family Vehicle" in the 2006 Canadian Car of the Year awards. Consumer Reports ranked the Mazda5 as the best "tall wagon" in their test, though the car failed to gain a "recommended" rating due to unknown reliability.

In April, 2006, the Japan New Car Assessment Program (J-NCAP) awarded the Mazda5 a maximum 6-star rating for front-occupant crash worthiness. In Europe, the Mazda5 was awarded a maximum 5-star "adult occupant" safety rating in September 2005 by the Euro-NCAP.

Third generation (2011–)

2012 Mazda5 Sport (US)

The third generation Mazda5 debuted at the 2010 Geneva Auto Show. This model received revised styling, marketed by Mazda as Nagare and Furai concepts. In Europe the new 5 is offered with either a 1.8-liter 4-cylinder or a 2.0-liter 4-cylinder with direct-injection and Mazda’s i-stop start/stop technology, which will reduce emissions by 15 percent. Both engines include a 6-speed manual transmission as standard,[5] as well as new environmental friendly features.[6]

For 2012 the Madza5 comes with a 157 hp (117 kW) 2.5-liter 4-cylinder engine. A 6-speed manual transmission is standard in the base model, with a 5-speed automatic optional while both the Touring and the Grand Touring come with a 5-speed Automatic with Manual Mode. The third generation began selling on in Japan in July 2010. The Mazda5 comes in three grades: 20CS, 20E, and 20S. The base model CS is priced at ¥1,799,000 (approx $20,000), and does not include i-stop.

The top performance version, the Mazdaspeed5 (or Mazdaspeed Premacy), will be launched two years after the launch of Mazda Premacy in Japan.

In June 15, 2011, a Nissan version of the third-generation Premacy known as the Nissan Lafesta Highway Star was released. Unlike the Premacy, the new Nissan Lafesta Highway Star ditches the Nagare design.

Plug-in hybrid version

Main article: Plug-in hybrid

Mazda is developing a rival to the plug-in hybrid Chevrolet Volt; Mazda tests are sufficiently advanced that Mazda has a working prototype in a Mazda5 MPV bodyshell [7].

See also

  • Premacy Hydrogen RE Hybrid

References

  • Official Mazda5 UK website model page
  • What Car Review

en.academic.ru

Mazda RX-8 Hydrogen Re and Premacy Hybrid RE

Free Price Quote From a Local Dealer

Mazda’s two-car hydrogen fleet doesn’t feel futuristic, and it doesn’t feel like a science project. The RX-8 Hydrogen RE starts immediately with the turn of a key. There’s no waiting for it to warm up. And once the car’s on, there’s no whirring, no clicking, no hiss. There’s nothing to announce the hydrogen being combusted in the 1.3-liter rotary. It merely purrs a soft tremolo whirr.

That’s right: combusted. Instead of developing a fuel cell system, Mazda is running hydrogen through the four-stroke cycle. Doing so in a standard piston engine is difficult because hydrogen is highly combustible — it’s more than ten times more flammable than gasoline. So when hydrogen gets too hot in an engine — like when it passes valves or a sparkplug — it combusts prematurely and breaks things.

Likely unbeknownst to Felix Wankel, the rotary engine happens to be uniquely suited for hydrogen duties. Intake and combustion are in two different places, which keeps the hydrogen cool, and the distance between them allows Mazda to fit a larger, more accurate direct fuel injection system. Mazda has been putting rotary mills in U.S. consumers’ hands since the ‘70s, and development is cheaper. Another plus to using a rotary engine in the RX-8: When the hydrogen is all gone, press a button and it switches to gasoline on the fly. It’ll even make the change automatically, should you be too busy bombing down a mountain road to notice the fuel light. To switch back to hydrogen, you have to come to a stop. There’s no danger to going the other way while moving, but Mazda wants gasoline power used as a last resort.

The downside is power loss. The standard RX-8 makes 232-hp and 159 lb-ft of torque, whereas the hydrogen variant produces 107-hp and 103 lb-ft of torque. Range, at 62 miles hydrogen and 28 miles gasoline, isn’t very impressive, either. But get this: The RX-8 Hydrogen is fun. It makes moves like its gasoline counterpart, with quick responses and an intuitive feel. It even has a six-speed manual. You can heel-toe.

Surprised? You shouldn’t be. The RX-8 Hydrogen shares the majority of its components with the standard model — even its assembly line. In fact, with the decals removed, you’d be hard-pressed to spot a difference. On the road, the throttle response isn’t as crisp, but you won’t notice unless you’ve just climbed out of a standard RX-8. You might not even notice the extra 187 lbs., the total weight penalty for the hydrogen components.

If you think the range and power could be better, you’re right. The RX-8 Hydrogen RE is old hat. It’s been around since 2006, leased as a fleet vehicle in Japan. Combined, the fleet’s completed more than 60,000 miles. Mazda’s new entry is the Premacy Hydrogen RE Hybrid, essentially what we know as the Mazda5. It’s an evolution of the RX-8 that places the hydrogen-combusting rotary in a series hybrid setup, like the Chevrolet Volt.

Here, the rotary acts as a generator. The power it makes is converted to electricity and sent to an electric motor, which drives the front wheels through a reduction gear. With the aid of the electric motor, Mazda’s stop-start system, and regenerative braking, the Premacy can travel 124 miles on a tank, according to the automaker. It has plug-in capability, too, should you find yourself completely screwed without a hydrogen or gasoline station around.

While there’s no mechanical connection between the engine and the wheels, the rotary doesn’t just blare at you indifferent to your right foot. Mazda made sure its revs increase as you press the throttle to keep with its “Zoom-Zoom” philosophy. No, it’s not as fun as the RX-8, but it shows the potential for alternative fuel people-movers. The technology developed for the Premacy opens the doors to new options for Mazda, from plug-in hybrids to electric vehicles.

The Premacy is just warming up in Japan — its fleet leases started in March 2009 — but the RX-8 Hydrogen RE is beginning its world tour. Mazda is delivering a fleet of the sports cars to Norway’s HyNor project this summer. The plan is to make the 360-mile costal freeway from Oslo, the capital, to the port of Stavanger able to support hydrogen transportation. The greater plan is the Scandinavian Hydrogen Highway Partnership, which is seeking to build an infrastructure across Denmark, Sweden, and Norway.

The highway of the tomorrow? It’s fast approaching, and while it’s still unclear where hydrogen power fits into the equation, Mazda’s fuel-cell efforts show that the vehicles traveling on it don’t have to feel futuristic. More importantly, they might even be fun.

www.motortrend.com


Смотрите также